Rallys en Oriente Medio


El Campeonato FIA de Rallys de Oriente Medio celebra este año su treinta aniversario y este deporte está en auge en toda la zona. La temporada 2014 dará comienzo este fin de semana con el Qatar International Rally. Entre sus principales participantes están Khalid Al Qassimi y Chris Patterson que correrán con un DS3 RRC del Abu Dhabi Citroën World Rally Team.
En la categoría de “dos ruedas motrices”, cinco Citroën DS3 R3 han sido inscritos para los pilotos del Abu Dhabi Racing-Citroën Middle East Trophy, el programa de formación de pilotos desarrollado por Abu Dhabi Racing.
Creado en 1984, el Campeonato de Rallys de Oriente Medio ha apoyado los deportes de motor de la península arábica. En su trigésimo aniversario, el campeonato contará con seis pruebas, comenzando con el Qatar International Rally.
Este rally, que siempre ha estado en el calendario MERC desde su comienzo, dará comienzo el jueves por la noche con una súper especial en el Doha Corniche. El viernes y sábado los participantes se dirigirán hacia el desierto catarí para disputar dos etapas con 12 especiales y un total de 262 kilómetros cronometrados.
Unos días después de la finalización del Rally de Suecia, Khalid Al Qassimi se encuentra ante un panorama que le es mucho más familiar. Junto a su nuevo copiloto, Chris Patterson, el piloto de Abu Dhabi espera conseguir un gran resultado con su Citroën DS3 RRC: “Mi objetivo, al igual que en el resto de pruebas del campeonato, es luchar por las primeras posiciones. Este rally está considerado como muy difícil debido al tipo de tramos sobre tierra de su recorrido. Por ello se necesita encontrar el justo equilibrio entre atacar y gestionar el ritmo, sobre todo para evitar pinchazos. Nos hemos preparado bien los últimos días; las sesiones de pruebas nos han dado la oportunidad de conseguir buenas marcas con el DS3 RRC.”
Junto a Al Qassimi, cinco jóvenes pilotos de los Emiratos también disputarán la prueba con los Citroën DS3 R3. Tras una buena temporada de aprendizaje, Mohamed Al Mutawaa y Mohamed Al Sahlawi podrán poner a prueba su experiencia. Además servirán de referencia para los tres rookies seleccionados el pasado mes de diciembre en el circuito de Yas Marina. Después de una buena preparación durante los dos útlimos meses, Saeed Bintouq, Juma Al Falasi y Mansoor Bel Helei podrán al fin competir”.
“Este programa sirve para dar oportunidades y entrenar a una generación de nuevos pilotos. Espero que podamos ayudarles a alcanzar un buen nivel y a partir de ahí puedan seguir su carrera por ellos mismos”, comenta Khalid Al Qassimi. “Gracias a la experiencia del equipo y de sus respectivos copilotos, serán capaces de aprender y mejorar. Es más aprovechar esta oportunidad que intentar batir récords de velocidad. Me gustaría que pudieran finalizar su primer rally, lo que probaría que tienen la capacidad suficiente de asimilar la información y desarrollar su talento cuando se encuentran bajo presión”.
“Citroën Racing disputa el Campeonato del Oriente Medio por segundo año consecutivo,” añade Yves Matton, Director del Citroën Racing Team. “Esperemos que la experiencia de Khalid durante la temporada 2013 le permita luchar por el título. También supondrá una nueva etapa para los jóvenes pilotos seleccionados por Abu Dhabi Racing. El contar con cinco DS3 R3 para este rally demuestra no solo el mayor apoyo en nuestra asociación, sino también el aumento del interés de los deportes de motor en Oriente Medio”.
  
PILOTOS DEL ABU DHABI CITROËN WORLD RALLY TEAM
2. Khalid Al Qassimi/Chris Patterson (Citroën DS3 RRC)
8. Mansoor Bel Helei/Khalid Al Kendi (Citroën DS3 R3)
10. Saeed Bintouq/Allan Harryman (Citroën DS3 R3)
14. Mohamed Al Mutawaa/Stephen McAuley (Citroën DS3 R3)
15. Juma Al Falasi/John Higgins (Citroën DS3 R3)
16. Mohamed Al Sahlawi/Craig Parry (Citroën DS3 R3)

CALENDARIO FIA MERC 2014
20/02: Qatar International Rally
20/03: Kuwait International Rally
01/05: Rally de Jordania
29/08: Rally del Líbano
19/09: Rally de Chipre
27/11: Dubai International Rally